Textil 
julio 8, 2022

Una actualización de sostenibilidad para textiles y prendas de vestir

Sourcing Journal realizó recientemente una cumbre de sustentabilidad en persona en Nueva York titulada “El camino hacia 2030”. El fundador y presidente de Sourcing Journal, Edward Hertzman, habló con el editor sénior Cary Sherburne para explicar por qué esta cumbre fue diferente de otros eventos de sostenibilidad y por qué es optimista de que se producirán cambios sustanciales en la industria para cuando llegue el 2030.

(Busque la próxima entrevista en video de Cary Sherburne con Edward Hertzman para obtener más información sobre esta discusión.

Edward Hertzman ha sido una voz destacada en apoyo del cambio drástico en la industria textil y de la confección, desde su cargo como fundador de Sourcing Journal y en sus numerosos compromisos como orador en la industria. Nos complació hablar con él después de la Cumbre de Sostenibilidad del 1 de junio que organizó en Nueva York y entender por qué esta cumbre fue diferente, cuáles fueron los puntos clave y por qué se siente optimista sobre el futuro sostenible de la industria. Según el material promocional del evento, su objetivo era “echar un vistazo más profundo a cómo las organizaciones minoristas se están embarcando en el logro de sus objetivos de sostenibilidad, a veces elevados. También proporcionará una mirada más profunda a las herramientas y tecnologías que las empresas están aprovechando (o deberían aprovechar) para lograr sus objetivos finales. Al final de todo esto, es posible que aún nos quedemos con la pregunta más inminente en la mente de todos: ¿llegaremos allí? ¿Y cuáles son las ramificaciones si no lo hacemos?

What They Think: Edward, gracias por acompañarnos hoy. Comencemos con una descripción general de Sourcing Journal.

Edward Hertzman: Mi experiencia en realidad no es en los medios. He estado en el espacio de abastecimiento durante unos 15 años. En 2009, hubo una crisis del algodón y los precios cambiaron día a día. Me frustré con el hecho de que mis clientes no entendían que si no reservaban los productos el día que los cotizaba, el precio probablemente sería más caro al día siguiente, al día siguiente, etc. Fue entonces cuando decidí que debía haber un boletín informativo que pudiera ayudar a educar a la industria sobre cuestiones relacionadas con el abastecimiento y la cadena de suministro. Eso fue un pequeño relámpago en una botella, si lo piensa 10 años después, donde hay tantos problemas relacionados con la sostenibilidad, la logística, el análisis predictivo y la regulación inminente que hoy en día realmente se están convirtiendo en noticias de primera plana y conversaciones en la sala de juntas. Vendí el negocio en 2017 a Penske Media Group y ahora, bajo su paraguas, contamos con tantos recursos adicionales que nos permiten llevar Sourcing Journal al siguiente nivel, incluido un departamento de investigación.

WTT: Recibo su boletín y lo agradezco. Siempre hay muchas noticias sobre estos temas, pero también se comparten experiencias de marca específicas, lo que brinda información importante. Así que acaba de realizar su primer evento en persona de 2022 en Nueva York el 1 de junio. Cuéntenos sobre eso.

EH: Sí. “The Sustainability Summit: The Road to 2030” fue nuestro primer evento presencial del año, y fue genial tener a todos juntos en la misma sala. Han pasado más de dos años desde que hicimos eso, y había muchas caras nuevas, nuevos oradores: el estado de ánimo era realmente positivo, solo poder ver a todos. La idea del evento se basó en el hecho de que el mundo ciertamente no necesita otra conferencia sobre sostenibilidad. Lo que quería hacer era ser un poco más sincero y analizar lo que realmente estaba sucediendo. No se trataba de una celebración de una nueva colección o una nueva marca. Este fue realmente un evento para educar.

WTT: Parece que las marcas hacen reclamos de sostenibilidad todos los días. ¿Era parte del conductor también?

EH: Sí. Las marcas están haciendo estas afirmaciones para 2025 y 2030 sobre sus objetivos de sostenibilidad. Pero ¿tienen siquiera los puntos de referencia correctos contra los cuales están rastreando? ¿Cómo están midiendo sus logros y cuáles son las ramificaciones si no cumplen sus objetivos? Es como una resolución de Año Nuevo que dice que voy a perder 10 libras e iré al gimnasio todos los días. Pero dentro de seis meses, si dejo de ir al gimnasio, no me arrestarán. Es lo mismo en la sostenibilidad. Si digo que para 2030 quiero reducir tanto mi huella de carbono o tener el 50% de mi colección usando materiales reciclados, o quiero reducir el uso de agua en un 30%, está bien. Pero ¿y si en realidad no haces eso? ¿Qué significa eso y quién está validando mi progreso? La sostenibilidad es un deporte de autorregulación en el que todos firman sus propias tarjetas de puntuación. ¿Quién los está criticando realmente?

WTT: Pienso en grupos como la Fundación Ellen McArthur que están haciendo un gran trabajo, pero tienes razón: hay una cierta falta de responsabilidad por las afirmaciones que hacen las marcas en torno a sus objetivos y logros de sostenibilidad.

EH: Entonces, con eso en mente, la idea del evento fue “muéstrame, no me digas” y cómo hacemos que las empresas sean más responsables. En mis comentarios iniciales, comencé diciendo que siempre he sido escéptico acerca de la sustentabilidad. Es interesante comenzar el día con un tono tan negativo, porque todos allí están como, “rah-rah, sustentabilidad”. No es que esté en contra de la idea o no crea en la idea de la sostenibilidad. Pero hay problemas para lograr una industria más sostenible porque los incentivos que se dan a los ejecutivos no han cambiado. Se trata de la línea de fondo. Además, la permanencia promedio de un CEO nunca ha sido tan corta. Hace aproximadamente un mes, vimos que algunos de los minoristas más grandes de este país perdían el 25 % o más del valor de sus acciones. En sus llamadas de ganancias, no había nada sobre su progreso de sostenibilidad allí. Se trataba más de márgenes e inventario.

WTT: Acabo de ver un artículo de Axios titulado “House GOP da la bienvenida a una nueva Cámara, declara la guerra a la anterior”. La declaración que me llamó la atención, y que refuerza lo que usted está diciendo sobre la importancia de los incentivos, fue esta: “[Rep. Andy] Barr [R-Ky] le contó a [Terry] Branstad [ex gobernador de Iowa y embajador del presidente Trump en China] sobre su proyecto de ley, la ‘Ley de Garantía de Orientación Sólida (ESG)’, que forma parte de un asalto legislativo republicano más amplio contra la inversión y otras formas de inversión socialmente responsable. Parte del objetivo del Partido Republicano es lograr que las principales firmas de inversión vuelvan a adoptar los combustibles fósiles”. Axios comentó: “El proyecto de ley de Barr requeriría que los asesores de inversiones prioricen los rendimientos financieros sobre otros temas como la sostenibilidad”. Encontré eso bastante alarmante. Esa es una especie de antítesis de lo que estás diciendo.

EH: Lo es. Si va a forzar el cambio, hay dos palancas que puede tirar: regulación o disciplina/castigo. O te voy a incentivar para que hagas esto, o te voy a castigar si no lo haces. Como indica esa cita, la palanca de incentivos es más difícil de tirar. Sí, se podría decir que un porcentaje de la compensación de un ejecutivo podría estar vinculado a la sostenibilidad. Pero si analiza la letra pequeña y ve cuánto se está moviendo realmente, puede que no sea significativo. Cuando hablas de regulación, como lo que está pasando en Europa, no puedes simplemente lavarte el camino diciendo que tenemos orgánico esto o reciclado aquello, y te dejan salirte con la tuya.

WTT: Parece que Europa está mucho más al tanto de la situación regulatoria que EE. UU., y esa declaración de Barr no es un buen augurio para el futuro.

EH: Están sucediendo cosas a nivel estatal, como la Ley de Moda de Nueva York y la ley de California que asegura a los trabajadores de la confección un salario por hora. Y es probable que vengan muchos más. Entonces se convierte en una misión crítica; no podrá administrar un negocio sin cumplir con estas regulaciones. Esto haría que las empresas prioricen la sostenibilidad de manera diferente a como lo hacían antes, y no solo como un esquema de marketing, sino que en realidad es vital para un futuro exitoso.

WTT: También hay una tercera dinámica, y eso es lo que demandan los consumidores.

EH: Teníamos un segmento completo sobre el consumidor que estaba anclado en la investigación realizada por First Insight y Baker School en Wharton. Lo que descubrió es que la sostenibilidad no significa lo mismo para todos. Y es generacional, también. No creo que los Baby Boomers consideren la sostenibilidad tan importante como la Generación Z en términos de la disposición a pagar más por un producto sostenible. Además, en un entorno hiperinflacionario, será muy difícil trasladar el costo adicional al consumidor vinculado a la sostenibilidad. Estamos en un atolladero: ¿cómo satisfacemos la demanda de los consumidores sin subir demasiado los precios?

WTT: Bueno, 2030 no está tan lejos. ¿Cree que la realidad es que habrá una gran diferencia para 2030?

EH: Como dije antes, depende de cuánto presionemos esa palanca regulatoria y cuánto de esto se convierta en ley. Pero sí creo que habrá grandes mejoras para 2030. Recientemente, Goldman Sachs realizó una inversión de 100 millones de dólares en la empresa de algodón reciclado Recover. Y Peter Comisar, Socio Director de Story3 Capital, también habló en el evento. Afirmó: “Cualquier marca que vaya a ser relevante para el consumidor de hoy y posicionada de manera óptima en los mercados de capitales debe tener sostenibilidad y ESG como base de su producto y narrativa”.

WTT: Su referencia a ESG es diferente a la referencia de Barr a un significado diferente de ESG, ¿verdad? Barr decía Garantizar una guía sólida, mientras que la definición más aceptada de ese acrónimo es Ambiental, social y de gobierno, factores no financieros que los inversores aplican cada vez más como parte de su proceso de diligencia debida.

EH: Correcto. Pero también es importante tener en cuenta que invertir no es un deporte benéfico. Las personas tienen una responsabilidad con sus inversores y existe un costo de oportunidad asociado con ESG. Pero como indican la inversión de Goldman Sachs y otras, claramente hay interés en ver progreso aquí. Además, creo que la necesidad de información precisa en nuestra industria nunca ha sido tan grande y no se está volviendo más fácil. Parece que, como industria, no podemos tomar un descanso, ya sea por los aranceles, los precios del algodón, los problemas de logística y la pandemia, entre otros. Pero creo que es un momento emocionante para estar en este puesto, porque por primera vez estamos viendo un mayor enfoque en la sustentabilidad y la cadena de suministro y más inversiones en estas áreas.

Referencia: Una actualización de sostenibilidad para textiles y prendas de vestir

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