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abril 13, 2021

El ciclo de vida de los productos de papel ya es circular

De muchas formas fundamentales, la sostenibilidad medioambiental forma parte de la naturaleza de la industria del papel y los embalajes a base de papel, desde la capacidad y el incentivo financiero para volver a cultivar su materia prima primaria hasta la biodegradabilidad de sus productos. A medida que aumenta la exigencia de la circularidad de los ciclos de vida de los productos, el papel siempre ha tenido una ventaja. Y el fuerte apoyo e inversión de la industria en el reciclaje ha transformado la circularidad de los productos de papel de la visión a la realidad. En un momento en el que existe una alarma creciente sobre las bajas tasas de reciclaje de otros materiales, el reciclaje de papel es una clara excepción.

Si bien la tasa de reciclaje de otros materiales es tan baja como de un solo dígito, por ejemplo, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Informa que la tasa de reciclaje de plásticos es solo del 8,7%, el 66% de todos los productos de papel en los Estados Unidos y el 70% en Canadá son siendo reciclado. Esto está cerca de la tasa de reciclaje máxima teórica cuando se excluyen artículos como productos de higiene y artículos de larga data, como registros y libros archivados. Para aquellos grados que se pueden recuperar y reutilizar casi en su totalidad, como las cajas de cartón corrugado, las tasas de reciclaje son superiores al 90%.

Este nivel de éxito solo es posible porque la industria del papel y los consumidores interactúan en el mercado libre que impulsa el ciclo de vida del papel. Desde principios de la década de los noventa, los fabricantes han respondido voluntariamente a la necesidad del mercado de un mayor suministro de fibra recuperada con una inversión voluntaria masiva en maquinaria y transporte intensivos en capital. Y según la Asociación Estadounidense de Bosques y Papel (AF&PA), Los productores de celulosa y empaques de EE. UU. Están comprometidos a invertir $ 4,1 mil millones adicionales en infraestructura de fabricación entre 2019 y 2023. Ahora, aproximadamente el 80% de todas las fábricas de papel de EE. UU. pañuelo de papel. La inversión continua en tecnología de reciclaje está permitiendo a los fabricantes de papel adentrarse más en el flujo de papel de desecho para usar fibra que antes era irrecuperable.

De hecho, la Guía de diseño para reciclabilidad recién lanzada de AF & PA aborda uno de los desafíos restantes para tasas de reciclaje aún más altas para los envases de papel. La Guía proporciona una comprensión clara de cómo se reciclan los envases en las fábricas de papel y cómo varios elementos que no son de fibra (tintas, revestimientos, adhesivos, ventanas de polímero, etc.) afectan la reciclabilidad de los envases a base de papel. Su objetivo es ayudar a las empresas de productos de consumo y a sus socios de la cadena de suministro de fabricación a diseñar y producir envases que satisfagan la creciente demanda de reciclabilidad de los clientes.

En el otro extremo del ciclo de vida, millones de hogares y decenas de miles de empresas y municipios de América del Norte participan voluntariamente en lo que equivale a una asociación continental con la industria, impulsada por la facilidad de recuperación del papel y décadas de inversión local en la infraestructura de recolección. . Una encuesta de 2014 encontró que el 96% de los estadounidenses tienen acceso a programas comunitarios de reciclaje de papel en la acera o de entrega, o ambos. Los números de acceso para los canadienses están en el rango del 94% al 96%.

Sin embargo, en una prisa ciega por abordar otros materiales que nunca se han acercado a las tasas de reciclaje del papel, especialmente aquellos como los plásticos que no se degradan fácilmente en el medio ambiente y que a menudo contienen sustancias tóxicas, algunos gobiernos estatales están considerando acciones que hagan sin sentido ambiental o económico. Su última receta es un mandato legislativo para todos los materiales, incluido el papel, denominado responsabilidad ampliada del productor (EPR).

EPR transfiere la responsabilidad financiera del reciclaje de la red existente de productores y comunidades a los fabricantes únicamente, sin evidencia de que pueda o pueda mejorar las tasas de reciclaje, reducir los costos o extender la vida útil de los materiales más de lo que ya es. De hecho, la experiencia reciente, por ejemplo, el programa EPR en Columbia Británica , sugiere que EPR conduce a costos más altos en todo el sistema que se transfieren a los consumidores con menos tonelaje neto desviado del flujo de desechos.

EPR llevaría una bola de demolición a las fuerzas del mercado que impulsan el éxito de la empresa estadounidense de reciclaje de papel, y sin ningún propósito. A diferencia de los otros materiales que se supone que debe abordar el EPR, el papel no es tóxico, no contribuye al desperdicio de aguas oceánicas ni de otras aguas superficiales, y no tarda mucho en degradarse en el medio ambiente. Sin embargo, EPR apuntaría a los productos de papel con los mismos mandatos y tarifas que esos otros materiales, interrumpiendo la economía y el éxito abrumador del reciclaje de papel.

En comparación con la eficiencia de los mercados establecidos, la experiencia repetida nos enseña que los mandatos gubernamentales artificiales son, en el mejor de los casos, un testimonio de objetivos confusos, consecuencias no deseadas y dinero y esfuerzo desperdiciados. EPR no hace nada para que el reciclaje de papel sea más circular de lo que ya es. Es la red de reciclaje de papel bien establecida la que ya está haciendo el trabajo, brindando beneficios ambientales comprobados y haciéndose cada vez más circular de año en año.

Fuente: twosidesna.org

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