Imprenta, Publicidad 
agosto 24, 2021

Los impresores comerciales persiguen las recompensas de la impresión de gran formato

La palabra de moda actual de la industria es “convergencia” y por una buena razón: a medida que la industria de la impresión cambia y las nuevas tecnologías continúan ganando aceptación, más impresores comerciales buscan aplicaciones fuera de su menú tradicional de servicios. Una de esas opciones que está ganando terreno es la impresión digital de gran formato, que abre nuevas fuentes de ingresos para aquellos que estén dispuestos a correr el riesgo.

Dicho esto, la impresión de inyección de tinta de gran formato es diferente a otras tecnologías. No se puede vender como offset o inyección de tinta de producción, y requiere una base de conocimientos completamente diferente para encontrar el verdadero éxito.

“Simplemente no sabíamos lo que no sabíamos”, admite Mike Corridori, director de CR Print, con sede en Westlake Village, California. Señala que los mayores desafíos surgieron simplemente de tratar de comprender todo, desde cómo funcionaban las propias impresoras, hasta la gama mucho más amplia de sustratos disponibles.

“Teníamos toda la tecnología, pero no sabíamos cómo operarla”, dice. “Pensamos que sería como una fotocopiadora, pero en realidad no lo es, es bastante diferente. También es una especie de objeto en movimiento: las cosas se calientan y luego entra algo más y ocupa su lugar”.

Corridori dice que su tienda también se sorprendió de lo diferentes que eran los sustratos. “No es como el papel”, señala. “El inventario es totalmente diferente y las fluctuaciones de precios también son mayores. … Lo descubrimos por las malas”.

David Ashton, socio de Linemark Inc. en Upper Marlboro, Maryland, se hizo eco de esa experiencia. “Cuando empezamos, los elementos más sencillos, como los pizarrones y las pancartas, no representaban un desafío significativo”, dice. “Lo que sí se volvió interesante fueron todos los proyectos que acompañaban a aquellos artículos que nuestros clientes consideraban de gran formato… los stands, los pop-ups, las cajas personalizadas, el hardware. Teníamos muy poca experiencia con estos, y alcanzar la velocidad del mercado y obtenerlos con éxito fue un gran desafío. No solo necesitábamos convertirnos en expertos en la planta, sino que también todo nuestro equipo de gestión de cuentas debía ser competente”.

Matt Wagner, jefe de departamento, y Joe Dodson, director de planta, supervisan el trabajo que se produce en la impresora LED-UV de cama plana EFI de Linemark y la tabla de enrutamiento Kongsberg.

Con el riesgo viene la recompensa

Si bien agregar capacidades de impresión de gran formato a una operación comercial puede ser un desafío en más formas de las anticipadas, para aquellos que se esfuerzan y se comprometen a aprender el nuevo negocio, puede traer una gama igualmente amplia de recompensas.

Para Lewis Color, con sede en Statesboro, Georgia, el formato ancho no solo le ha brindado al establecimiento la oportunidad de volver a estar frente a los clientes en un momento en que muchos estaban retrocediendo en proyectos de impresión, sino que también ayudó a aumentar la moral en toda la tienda. Según Justin Lewis, presidente, y Steve Owens, vicepresidente de gran formato, cuando la pandemia golpeó y se volvió difícil hacer llamadas de ventas, incluso virtualmente, la adición de una impresora plana Ricoh Pro TF6250 LED-UV marcó la diferencia.

“Tenemos muchos clientes en el sector de la salud”, señala Owens. “Entonces estábamos imprimiendo calcomanías para pisos, carteles y letreros para hospitales y restaurantes. Pudimos capturar ese negocio porque podíamos darles lo que necesitaban. También intentamos vender máscaras personalizadas, pero todo el mundo estaba haciendo eso y no era una buena opción para nosotros. Pero en general, agregar formato ancho nos brindó un poco más de oportunidad de volver a estar frente a los clientes, especialmente a aquellos que necesitaban ese material especializado para sus negocios “.

Ese es un beneficio a largo plazo que Linemark también ha visto. La impresora comercial invirtió por primera vez en equipos de formato ancho en 2010, y hoy está ejecutando varias prensas de cama plana EFI UV, incluida una nueva impresora Pro 30f LED-UV instalada en febrero de este año.

“Poder brindar soporte a varios productos para nuestros clientes les ha permitido ser más eficientes en sus compras y abastecimiento”, señala Ashton. “Eso, a su vez, ha fortalecido aún más muchas de esas relaciones y ha resultado en negocios adicionales en otras áreas. También hemos utilizado el servicio como una entrada a cuentas donde no necesariamente hay espacio actualmente para algunos de nuestros otros servicio”.

CR Print agregó su primera pieza de equipo de gran formato en febrero de 2020, justo antes de la pandemia. Corridori señala que COVID-19 ciertamente cambió la forma en que se usaba el equipo y los tipos de aplicaciones que se producían, pero prevé que eso cambiará a medida que continúe el lanzamiento de la vacuna. Para el próximo año, espera ver un regreso a los tipos de trabajos para los que se compró originalmente la impresora de cama plana Fujifilm Acuity, incluidos gráficos para ventanas y señalización y pantallas de eventos.

Dicho esto, Corridori señala que instalar equipos de gran formato cuando lo hicieron fue un gran caso de estar en el “lugar correcto, en el momento adecuado”, ya que permitió que la tienda cambiara rápidamente y ofreciera los tipos de productos que los clientes necesitaban para superar tiempos sin precedentes, en lugar de tener que rechazar todo ese trabajo.

Agrega que tener la prensa plana también ha “sido bueno para las referencias, y se ve bien en LinkedIn. Si realiza una buena instalación y la publica en las redes sociales, es genial y realmente creativo, y recibimos llamadas de eso. No basta con publicar una tarjeta de presentación”.

Mike Corridori, el propietario de CR Print con sede en Westlake Village, California, está de pie con la impresora de cama plana Fujifilm Acuity de su tienda de impresión, que se instaló justo antes de la pandemia en febrero de 2020.

Busque un nicho y esfuércese por convertirse en un experto

Una cosa a tener en cuenta al agregar capacidades de formato ancho es que un tamaño no sirve para todos. Existe una amplia gama de aplicaciones, cada una de las cuales no solo requiere diferentes sustratos, sino también diferentes tecnologías de tinta, impresoras y experiencia en instalación. Un consejo que resonó en todos los ámbitos fue encontrar un nicho y convertirse en el experto en producir ese tipo de trabajo, pero, al mismo tiempo, mantenerse lo suficientemente flexible como para girar cuando la situación lo requiera, como durante la pandemia. “Eso es lo que hemos estado tratando de averiguar”, dice Lewis. “Estamos tratando de encontrar un nicho, algo para producir día tras día y realmente perfecto. Aún no lo hemos encontrado, pero estamos cerca.

“Hemos estado cortando vinilo, rotulaciones de automóviles, papel tapiz, incluso el exterior de una máquina recreativa. También hemos estado haciendo impresiones acrílicas, y algo que está creciendo realmente en este momento son los empaques de tiradas cortas, agrega. “Tenemos algunos socios cercanos que hacen mucho de ese trabajo, y son empresas con grandes máquinas y troqueles grandes. Pero también necesitan hacer prototipos, que solo necesitan 50 o 100. Podemos ayudarlos con eso, y nos genera una buena ganancia “.

Otro nicho potencial que Lewis Color está explorando es producir y enviar impresiones directamente a los consumidores. Owens señala que existe un fuerte mercado de impresiones en sustratos como madera, vidrio o acrílico. El pasado mes de mayo, la tienda lanzó un sitio web dedicado donde las personas pueden cargar fotos e imprimirlas directamente en las opciones de sustrato rígido.

La tienda también vende accesorios como marcos que permiten al cliente sacarlo y colgar la impresión directamente en la pared tan pronto como la reciba.

“Estamos seguros de que esto será algo que crecerá para nosotros”, dice Owens. “Agregaremos más productos a medida que avanzamos, lo acabamos de lanzar. Estamos haciendo muchas redes sociales y preparándonos para filmar un comercial para este mercado, y esperamos que se haga nacional en los próximos meses”.

Hasta que llegó la pandemia, Linemark producía principalmente productos de soporte para conferencias, como pancartas, pantallas, letreros, gráficos para pisos, etc. ”

“Cuando COVID cerró ese mercado, estábamos empezando con el arte mural”, según Ashton. “Eso comenzó a crecer cuando el otro negocio disminuyó drásticamente. Además, debido a problemas con los proveedores, nos introdujeron más ampliamente en el mercado de cajas personalizadas. Así que ahora, estamos haciendo bastante arte mural (acrílico, metal, lienzo) y cajas / empaques personalizados. También estamos viendo la demanda de más proyectos que apoyen las reuniones en persona”.

Consejos de compañeros con experiencia en formato amplio

Los tres talleres tienen buenos consejos para otros impresores comerciales que buscan seguir sus pasos y agregar formato ancho a sus capacidades de producción.

Corridori tiene tres consejos para otros impresores: el primero es asociarse con un revendedor y tener una idea de cómo vender en formato ancho, qué están pidiendo sus clientes y qué tan demandada es realmente antes de diversificarse e instalando el equipo usted mismo. Su segundo consejo: “Es una muy buena idea comprar un cortador. Aún no hemos comprado uno, pero esa será nuestra próxima inversión”.

En tercer lugar, Corridori advierte que fijar precios en formato ancho es muy diferente de fijar precios en trabajos de compensación, por lo que recomienda que las tiendas dediquen tiempo a comprender ese aspecto y fijen sus precios correctamente desde el principio del proceso.

Lewis aconseja a otros proveedores de impresión que examinen todas las máquinas que existen, de lo que son capaces y que las comparen con las necesidades de su base de clientes. Además, compare la calidad del servicio proporcionado por cada proveedor.

“Eso es realmente clave en nuestra área rural de Georgia”, señala. “Todas las máquinas de gran formato pueden imprimir imágenes bonitas, pero lo que las distingue es el servicio y el tiempo de respuesta. Puede ser la mejor máquina del mundo, pero es un problema importante si falla durante la semana y el técnico más cercano no puede ayudarnos hasta el viernes por la mañana”.

Como tal, investigue tanto a los proveedores y distribuidores como al equipo para comprender realmente lo que está comprando.

Ashton se hace eco de sus compañeros impresores y señala que es importante capacitar a su equipo para vender y producir impresiones de gran formato una vez que tenga el equipo en la empresa. “Busque oportunidades en su base de datos de clientes existente e investigue. Comprar la impresora correcta, y todo el equipo periférico adicional necesario, desde el principio, y luego realizar una importante educación en equipo debería mejorar las perspectivas de éxito”.

Ashton también sugiere comenzar aprovechando las asociaciones externas para la producción como una buena forma de ingresar al mercado, al tiempo que mitiga el riesgo.

La impresión de gran formato puede ser una oportunidad fantástica para agregar nuevos productos, nuevas aplicaciones y nuevas fuentes de ingresos a una operación de impresión comercial. Abre la puerta no solo a capturar más del trabajo que los clientes actuales están produciendo en otros lugares, sino que también sirve como un punto de entrada a los clientes que actualmente no están haciendo negocios con usted.

Es una inversión que vale la pena correr el riesgo, si una imprenta comercial está dispuesta a tomarse el tiempo para garantizar que se cuente con el equipo adecuado, con los sustratos adecuados y con la capacitación adecuada para el personal.

Fuente: www.piworld.com

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