Textil 
abril 7, 2022

¿Hay un robot en tu futuro?

Los robots y cobots se utilizan cada vez más en una variedad de operaciones de fabricación y almacenamiento, pero aún no se han abierto paso a gran escala en la fabricación de prendas de vestir. ¿Tienes uno en tu casa o negocio? Hago. Tres en realidad. Aquí hablamos sobre cómo se utilizan los robots y los cobots en la actualidad, y damos un ejemplo de una fábrica de ropa que está aprovechando los robots para aumentar la precisión y la eficiencia.

Estoy seguro de que ha visto imágenes de los robots que utiliza Amazon para automatizar sus operaciones de almacén. Son geniales, pero ¿cómo pueden aplicarse al resto de nosotros? ¿Y cómo se pueden usar los robots para reducir la mano de obra y otros costos que permitirán traer más textiles y prendas de vestir a América del Norte?

En una conversación reciente con Kirby Best sobre su planta de fabricación de ropa bajo demanda en Arizona, habló sobre lo que aprendió de su primer negocio de fabricación de ropa automatizada, OnPoint Manufacturing, y cómo lo aplicó a la nueva empresa, BMC.fashion. .

Un aprendizaje clave para hacer más eficiente el proceso de mover “partes” de una operación a otra fue el paso de un sistema complejo de cintas transportadoras a robots. No solo ocupa menos espacio, sino que también es más flexible. Él explica: “Esta operación de fabricación automatizada de nueva generación es un híbrido de todo lo que hemos aprendido, tomando fragmentos y piezas de diferentes áreas para crear la mejor operación de su clase. El uso de robots para mover componentes entre operaciones de costura nos brinda una precisión milimétrica que nunca antes habíamos tenido”.

Best explica que la planta de OnPoint utilizó 750 pies de cintas transportadoras. “A veces no podíamos encontrar el producto”, dice. “Si tenía dos operadores de costura que habían estado trabajando juntos durante 20 años, tendían a tomar la bolsa que transportaba las piezas de una prenda del sistema de cinta transportadora y pasarla a la siguiente operación. Cuando eso sucediera, el sistema informático lo perdería. Cuando diseñamos el sistema, nunca se nos ocurrió que eso sucedería, pero sucedió”.

En el modelo BMC.fashion, la tela se puede imprimir bajo demanda utilizando una prensa Kornit directa a textil y se alimenta automáticamente a una cortadora Gerber. “Una vez que las piezas de una prenda se retiran de la mesa de corte, un robot las recoge y lleva el contenedor a un departamento de piezas donde tenemos 200 contenedores de diferentes piezas, como cremalleras, botones o etiquetas. El robot recoge todas las piezas necesarias para esa prenda y la lleva a la primera operación de costura. Pero el robot en realidad hace preguntas todo el tiempo y carga nivelando la fábrica. Según lo que se necesita hacer, digamos que lo reduce a los operadores que hacen el trabajo en frío, determina cuál tiene la menor cantidad de trabajo y enviará el trabajo a ese operador. Pero incluso mientras está en camino hacia ese operador, si alguien mientras tanto se queda sin trabajo, se desviará e irá directo a esa persona. Entonces, en efecto, con los robots, estamos nivelando la carga de la fábrica literalmente cientos de veces por minuto”. Puede obtener una descripción general de la fábrica BMC.fashion, incluido cómo encajan los robots, en este video.

Este es un ejemplo de vanguardia de cómo los robots se están abriendo camino en la fabricación de prendas de vestir. La clave para reubicar volúmenes respetables de fabricación de ropa en América del Norte es poder aprovechar la tecnología y la automatización para minimizar tanto el tiempo como la mano de obra. Y eso es exactamente lo que está haciendo BMC.fashion.

Y luego están los cobots…

Otro término que probablemente haya encontrado en términos de automatización es cobot, una abreviatura de robot colaborativo. En lugar de correr como los robots de Amazon o BMC.fashion, un cobot trabaja con un ser humano para realizar una tarea específica. Según Wired Workers, “Un desarrollo interesante dentro de la robótica es la aparición de robots colaborativos, en resumen, ‘cobots’. Los cobots ofrecen varias ventajas en comparación con los robots tradicionales y tienen una característica única que encaja perfectamente con el desarrollo personal de los empleados. Los robots colaborativos (como sugiere su nombre) están hechos para trabajar junto con las personas. Estos robots son sensibles y, por lo tanto, sienten el tacto y el entorno que les rodea. No tienen que pararse detrás de grandes pantallas de seguridad y el riesgo de accidentes es pequeño”.

Un proveedor de cobots es Universal Robots. La empresa lanzó su primer cobot, el UR5, en 2008. El objetivo era automatizar procesos repetitivos que son monótonos y pueden causar lesiones como lesiones por esfuerzo repetitivo. La compañía afirma: “Al hacer que el trabajo de un trabajador de producción sea realizado por un robot, el trabajador de producción podría concentrarse en otras tareas. Tareas que requieren creatividad y pensamiento orientado a la solución, como el mantenimiento o el control de calidad”. Especialmente en estos días, con todas las dificultades para contratar y retener empleados, los empleadores están prestando mayor atención a la experiencia de los empleados, y la integración de la robótica en el entorno laboral puede mejorar significativamente esa experiencia. Además, sigue siendo bastante único y genial, y es probable que ayude a atraer talento a su empresa.

No está claro exactamente cómo se usarán los cobots en textiles y prendas de vestir, pero seguramente surgirán aplicaciones. Wired Workers afirma: “Los cobots se pueden usar en varias industrias y tienen la capacidad de ejecutar diferentes aplicaciones. Las ramas en las que se puede utilizar un cobot son: la industria del metal, la industria del automóvil, la industria alimentaria, la industria del plástico, la industria del embalaje y la industria electrónica. Los cobots también se pueden ver cada vez con más frecuencia en el área de trabajo de un laboratorio u hospital. Al igual que en otras industrias, los cobots se utilizan para aumentar la producción dentro de una empresa o el cobot cubre la escasez de personal. Ejemplos de acciones que puede realizar el cobot son empaquetar, probar o por ejemplo atornillar”.

Y aprenden más rápido que los robots tradicionales, y también son más fáciles de programar.

Otro fabricante de cobots es Techman Robot. Es una subsidiaria de Quanta Computers, el fabricante de computadoras portátiles más grande del mundo, fundado en 1988, y desempeña un papel clave en la cadena de suministro de Apple en la fabricación de productos como el Apple Watch.

Ya sea un robot o un cobot, estas tecnologías tendrán un lugar en los textiles y la indumentaria, y más marcas buscarán recuperar al menos algún componente de su fabricación, tanto para abordar una cadena de suministro rota como para fabricar de manera más sostenible.

Yo personalmente tengo tres robots en mi casa… ¿o son cobots? ¡No estoy seguro! Pero los amo. Estoy hablando de Roomba, y toma la tarea monótona y repetitiva de aspirar mi plato. ¡Tengo cuatro perros que entran y salen de la casa, y es absolutamente increíble la cantidad de pelo de perro que recogen estas cosas!

¿Hay un robot en tu vida o en tu futuro? La creatividad de los empresarios estadounidenses como Kirby Best seguramente encontrará formas de incorporar más robótica en la fabricación de prendas de vestir. Y eso nos beneficiará a todos: un proceso de fabricación más rápido, más sostenible y menos intensivo en mano de obra que puede hacer que la fabricación por encargo o bajo demanda sea tan común en la indumentaria como en la impresión.

Referencia: ¿Hay un robot en tu futuro?

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