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octubre 25, 2023

En impresión y envasado, la sostenibilidad importa más de lo que se piensa

Estoy seguro de que estará de acuerdo conmigo en que, para cualquiera que escuche la palabra “sostenibilidad”, se evoca un tipo muy especial de emoción simpática, y nos conectamos con todos los aspectos positivos o el significado de esta palabra, que ya no es sólo una palabra de moda, sino que se ha convertido en una fuerza impulsora de múltiples economías, incluyendo la impresión y el envasado. Desde la perspectiva del hombre común, el significado más general de esta palabra mágica es “preservar los recursos naturales”. Desde la perspectiva de las industrias de la impresión y el envasado, se han producido enormes avances y, en los últimos años, la fraternidad ha logrado aplicar múltiples conceptos sostenibles mediante materiales innovadores, soluciones de maquinaria y adaptaciones técnicas con un uso reducido de recursos naturales y de otro tipo.

En cuanto al origen de la sostenibilidad, no es un concepto nuevo para la humanidad. Allá por 1713, fue a Hanns Carl, que era eljJefe de la Oficina Real de Minería en Sajonia, Alemania, a quien se le ocurrió la idea de utilizar una palabra con el objetivo de encontrar los detalles de una posible escasez de madera, que era el recurso importante de la época. Hanns había propuesto talar la madera sólo cuando estuviera disponible el reemplazo por nuevo crecimiento. Utilizó la palabra alemana “Nachhalten” (sostenido) para describir las prácticas forestales. Más tarde, con la adición de otra palabra alemana, “Entwicklung”, obtuvimos el término “Nachhaltige Entwicklung” (desarrollo sostenible).

En 2023, el cambio climático es la mayor amenaza para la salud a la que se enfrenta la humanidad. Sus efectos ya son visibles a través de la contaminación atmosférica, las enfermedades, la mala salud física y mental, las condiciones meteorológicas extremas, el aumento del hambre y la mala nutrición en diversos lugares, especialmente donde la población no puede cultivar ni encontrar alimentos.

El cambio climático se refiere al cambio en el clima global, que es un sistema interconectado de sol, tierra y océanos, lluvia, viento, bosques, desiertos y sabanas, incluyendo todo lo que hacemos los humanos. Los científicos han encontrado varias pruebas convincentes del cambio climático, como las emisiones de gases de efecto invernadero, principalmente CO2 atmosférico y la temperatura global, los cambios en el nivel del mar, la extensión del hielo, el registro fósil y la distribución de las especies. Estos datos muestran una fuerte correlación entre los niveles de CO2 y la temperatura global.

Kaunain Shahidi - Redactor colaborador de negocios y tecnología, Packaging MEA

Los expertos afirman que si nos tomamos en serio detener los inevitables efectos desastrosos del cambio climático en nuestro planeta Tierra, debemos minimizar el aumento de la temperatura global (calentamiento), lo que significa una reducción inmediata y muy significativa de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, con al menos una reducción del 43% para 2030.

La pregunta del millón es: “¿Qué podemos hacer contra el aumento de las temperaturas? Pues bien, no existe una solución única ni sencilla para esta ingente tarea. Según las directrices de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico), las soluciones pasan por encontrar posibilidades en la supresión de subvenciones perjudiciales para el medio ambiente, incluidos los combustibles fósiles, los impuestos sobre las emisiones de CO2 y gas metano, la innovación colaborativa y el apoyo a las tecnologías verdes. Teniendo en cuenta la gravedad de la cuestión del cambio climático y su impacto, además de los 17ODS (Objetivos de Desarrollo Sostenible) del PNUD (Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo), varias organizaciones internacionales de distintos niveles han puesto en marcha múltiples conceptos, entre ellos Net Zero, Carbon Neutrality y ESG. Todos ellos están directa o indirectamente relacionados con el ámbito más amplio de la sostenibilidad. Pero aún queda mucho por hacer y todas las regiones del mundo deben contribuir.

Por lo que respecta a Oriente Medio y Norte de África (MENA), desde el punto de vista de los riesgos climáticos, la región está considerada una de las zonas geográficas más sensibles y se enfrenta a los vientos en contra de los retos relacionados con el clima, como temperaturas extremadamente altas, tierras agrícolas limitadas y escasez de agua. Además, su población está creciendo rápidamente, mientras que los Estados del CCG generan uno de los niveles per cápita de emisiones de carbono más altos del mundo y exportan grandes cantidades de combustibles fósiles.

A pesar de todos los retos que supone controlar los efectos del cambio climático, las principales economías de Oriente Medio y Norte de África se han comprometido a alcanzar unas emisiones netas nulas al menos en 2060. Se están estudiando con toda seriedad diversas iniciativas para controlar las emisiones, reducir la quema de gas natural, aumentar la eficiencia energética, etc., y se están dando muchos otros pasos mediante soluciones innovadoras y nuevas tecnologías, haciendo hincapié en la valorización del carbono y centrándose en la economía circular.

Los EAU están desarrollando un importante proyecto de CAC (captura y almacenamiento de carbono), que es el primero de una serie de proyectos similares previstos en el país. Se espera que la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 2023, la COP28 (Conferencia de las Partes), de la que los EAU serán anfitriones en diciembre de este año, amplifique la acción climática y sirva de plataforma para que las soluciones innovadoras impulsen aún más las transformaciones hacia la sostenibilidad en la región.

El marco del PNUMA es estupendo, pero no suficiente

Varios propietarios de marcas locales y fabricantes de envases ya han puesto en marcha múltiples iniciativas para frenar los desafíos con el objetivo de alcanzar los objetivos de cero emisiones netas, que están bien publicados en sus informes de sostenibilidad. Según se informa, Tetra Pak, uno de los principales proveedores de materiales de envasado de la región, alcanzó el 80% de electricidad renovable en sus operaciones duplicando la capacidad solar fotovoltaica y reduciendo el 36% de las emisiones de gases de efecto invernadero en comparación con la línea de base de 2019.

Según el último Informe de Sostenibilidad de Almarai, la empresa líder de alimentos y bebidas en MENA, la empresa tiene el objetivo de evitar 9000 toneladas métricas de residuos para 2025, y ya han logrado un total de 6456 toneladas métricas hasta la fecha. En 2022, la empresa eliminó 713 toneladas métricas de plástico y 74 toneladas métricas anualizadas de papel. Como parte del proceso de diseño de envases, Almarai toma una decisión consciente en las fases iniciales para abordar si el envasado es necesario, y también consideran el uso de materiales reciclados para fomentar el pensamiento de economía circular en los diseños de envases.

En medio de diversos programas, iniciativas y agendas de sostenibilidad, los expertos han empezado a hacerse otra pregunta del millón: “¿Es suficiente el concepto de sostenibilidad para gestionar los retos a los que se enfrenta el mundo?”. El debate se centra en que, en lugar de dañar menos el medio ambiente, ¿qué más se puede explorar y averiguar para gestionar y proteger la salud de los sistemas ecológicos a través de la sostenibilidad?

La mayoría de las prácticas que realizamos bajo el nombre de Sostenibilidad se centran sobre todo en intentar reducir los daños causados por la sobreexplotación y el uso de los recursos naturales. La pregunta que todos debemos hacernos es: ¿es suficiente? o ¿hay que hacer algo más?

Los expertos afirman que la crisis climática no es un problema científico que sólo pueda resolver la tecnología. Es un problema creado por los humanos al no alinearnos con la naturaleza en cuanto a los diseños de nuestro estilo de vida. Las tecnologías y los sistemas pueden desempeñar un papel limitado; necesitamos un cambio de paradigma en nuestra actitud, nuestros estilos de vida y nuestras formas de interactuar con la naturaleza aportando elementos de respeto y compasión por la naturaleza y su creación. Tenemos que ver más allá y mirar más allá de la sostenibilidad y empezar a pensar en rediseñar nuestros sistemas.

La impresión es una industria que consume mucha energía, y depender de la madera como una de las materias primas tiene un conjunto único de problemas, incluyendo el alto consumo de agua, la producción de residuos sólidos y la contaminación del aire, también las emociones de los consumidores a menudo expresan acerca de la deforestación. No hago comentarios sobre el plástico, que tiene su propia reputación. Colectivamente, todos tenemos que examinar nuestro sistema y su diseño para poder mejorar la forma en que operamos de una manera más sostenible, teniendo en cuenta la visión holística de todas las “partes interesadas” que intervienen en la cadena de valor de la impresión y el envasado.

De ahí la importancia y el papel de la drupa, que ofrece una gran oportunidad para que la fraternidad de la industria de la impresión se reúna.

Se espera que en drupa 2024 se presenten diversas soluciones innovadoras y las últimas tendencias en metodologías y prácticas de impresión sostenible y sus impulsores, legislación, métricas para la impresión sostenible y normativa medioambiental, sistemas de reducción de carbono, normativa sobre residuos peligrosos, prevención y control integrados de la contaminación, así como sus últimos procesos y sistemas para operar de forma sostenible, ya que la impresión sostenible no consiste solo en hacer alegaciones medioambientales o conseguir acreditaciones; sin duda es mucho más que eso.

Pensando de forma holística, dado que cada empresa, industria y región se enfrenta a retos únicos, a la hora de desarrollar un plan de acción para la sostenibilidad es importante centrarse en las culturas, las mentalidades y un enfoque futurista con total seriedad. Es muy necesaria una colaboración bien pensada e integrada con el uso de las últimas tecnologías transformadoras.

Dado que la sostenibilidad tiene una fuerte connotación de futuro, es igualmente importante que todos los responsables de la toma de decisiones examinen el diseño actual de nuestro sistema educativo, ya que dotar a los estudiantes de los conocimientos y habilidades necesarios para adoptar hábitos sostenibles es el primer paso hacia la construcción de un futuro más verde. Si es necesario, hay que desarrollar planes de estudios sobre el clima que sean pertinentes y regionales. Las generaciones más jóvenes deben tener un conocimiento exhaustivo de lo que es el cambio climático, sus retos y los distintos papeles que hay que desempeñar para proteger el medio ambiente y mitigar el cambio climático.

Sólo tenemos un planeta y urge hacer cambios

Si nos detenemos a observar todo el ecosistema de la naturaleza, nos viene a la mente la maravilla del diseño, ya que el diseño es un concepto fundamental que se encarga de curar el mundo en el que vivimos, y el universo lo hace de forma tan bella y perfecta. Pero si nos fijamos en lo que nosotros, los humanos, hemos hecho a través de los diseños de nuestros estilos de vida y sistemas, ciertamente no estamos correspondiendo como se esperaba para proteger y preservar la maravillosa creación de la naturaleza; necesitamos rediseñar nuestros estilos de vida y los sistemas que hemos agitado y en los que nos hemos quedado atrapados.

Se calcula que un breve correo electrónico de un ordenador portátil a otro emite 0,3g de CO2e (dióxido de carbono equivalente). Hmmmm, ¿podemos pensar a este nivel y tomar decisiones conscientes?

Ciertamente, la sostenibilidad importa más de lo que pensamos, y ya es hora de que reflexionemos más profundamente y actuemos con rapidez; se nos acaba el tiempo. El planeta Tierra, el único, necesita nuestra ayuda y compromiso para desplegar cambios de verdad.

 

Fuente: En impresión y envasado, la sostenibilidad importa más de lo que se piensa

 

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