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febrero 3, 2022

Empresas chilenas lideran la próxima gran ola de startups limpiando nuestras opciones de alimentos con IA y plantas.

Cualquiera que haya estado recientemente en las calles de Santiago de Chile, podría haber notado carteles pegados por la ciudad que dicen: “Si somos lo que comemos. . . Eso no es lo que quiero ser”.

El mensaje llegó por cortesía de The Live Green Co., una startup de tecnología alimentaria con sede en Santiago que utiliza un motor de recomendaciones impulsado por IA para identificar y fabricar alternativas basadas en plantas no solo para la carne y los lácteos, sino también para los ingredientes sintéticos de muchos de nuestros alimentos. Los artículos están plagados de.

Como subrayó la “campaña de concientización” de The Live Green Co., existe una necesidad cada vez más urgente de aprovechar las plantas para encontrar ingredientes alternativos para nuestro sistema alimentario, tanto por razones ambientales como de salud.

Para hacer eso a gran velocidad y escala, las empresas ahora están recurriendo a tecnologías de inteligencia artificial que analizan combinaciones de sabores, secuencias de aminoácidos, estructuras de proteínas y otros elementos de manera más rápida y precisa de lo que cualquier ser humano es capaz de hacerlo.

Tres de las empresas más notables en esta área no provienen de San Francisco, Singapur o la ciudad de Nueva York, sino de Chile.

El conocimiento antiguo se encuentra con la tecnología moderna.

 

The Live Green Co. fue noticia a principios de este año por presentar un helado a base de plantas que tardó solo 90 días en desarrollarse, gracias en gran parte a la tecnología de inteligencia artificial de la compañía. El producto está hecho de ingredientes naturales como plátanos, aguacates y semillas de girasol, una combinación lograda por el motor de recomendación de IA de la compañía, Charaka.

Charaka esencialmente fusiona la ciencia tradicional de las plantas de la India con la tecnología moderna. El sistema cataloga el conocimiento mundial de los beneficios funcionales de las plantas nativas y luego analiza patrones en las propiedades de estas plantas para encontrar combinaciones que podrían usarse para reemplazar las proteínas animales y los aditivos sintéticos. De ahí que los plátanos, los aguacates y las semillas de girasol trabajen juntos para crear helado.

Hay más de 15.000 perfiles de plantas actualmente en Charaka junto con aproximadamente medio millón de puntos de datos. Eso, sin embargo, es solo el comienzo.

La cofundadora Priyanka Srinivas dijo a principios de este año que hay más de 450 000 especies de plantas disponibles, 10 millones de compuestos y más de mil millones de puntos de datos que se pueden mapear para encontrar formas alternativas de crear los mismos alimentos que compramos en el supermercado.

El objetivo general es ayudar a las grandes empresas de CPG a mejorar los ingredientes de sus alimentos. Si bien la compañía vende hamburguesas, panqueques y mezclas de bebidas a base de plantas en Chile, la misión general de The Live Green Co. se trata más de vender tecnología que análogos de alimentos a base de plantas que ya existen.

Valorado recientemente en $ 1.5 mil millones, NotCo cae en la categoría de “unicornio”, un estatus que logró este año después de una ronda de la Serie D de $ 225 millones liderada por Tiger Global y los atletas de renombre mundial Lewis Hamilton y Roger Federer.

La compañía es más conocida en este momento por su leche sin lácteos, que se encuentra en tiendas en América Latina y en los EE. UU. NotCo también fabrica productos de mayonesa, hamburguesas y helados libres de animales, actualmente solo disponibles en América Latina. El CEO Matias Muchnick le dice a Green Queen que la compañía tiene como objetivo pasar a nueve categorías diferentes eventualmente.

Sin embargo, el mayor diferenciador de NotCo es su plataforma de inteligencia artificial patentada “Giuseppe” que utiliza algoritmos de aprendizaje automático para identificar reemplazos basados en plantas para proteínas animales. Por ejemplo, los bebedores de los productos NotMilk de NotCo pueden notar elementos como el repollo y el jugo de piña en la lista de ingredientes.

Cuando se le pide que coincida con la receta de un producto de origen animal, Giuseppe analiza el producto (por ejemplo, la leche) a nivel molecular para determinar qué combinaciones de plantas podrían replicar mejor el producto real. Los chefs de NotCo luego elaboran las diferentes recetas que ofrece Giuseppe para determinar la mejor opción.

“Decidimos crear este algoritmo que básicamente nos permite predecir qué combinación de ingredientes debería dar como resultado la misma experiencia sensorial que un producto objetivo”, dice Muchnick. “La idea es generar comprensión en torno a los patrones subyacentes [y] recuperarlos cuando se trata de componentes importantes de la percepción humana del gusto y el olfato”.

Muchnick ha dicho durante mucho tiempo que llegar al mercado masivo es clave, tanto para su empresa como para las proteínas e ingredientes alternativos en general. Él cree que su empresa llegó allí en gran parte debido a que se centró en el sabor en lugar de simplemente en el aspecto vegetal de los artículos.

A más largo plazo, Muchnick dice que la etiqueta “basado en plantas” puede importar menos en términos de valor agregado a un producto. En su lugar, los productos deberán ser “malditamente deliciosos al precio correcto” para destacarse en los canales minoristas y de servicio de alimentos.

“Las empanadas de soya en el pasado eran una cosa, pero no sabían muy bien”, dice. “La forma en que esta generación [actual] de productos probablemente entró en el consumo más generalizado fue porque sabía mejor. La única manera de hacerlo es a través de tecnología de punta, contando con las mejores personas en I+D, contando con la mejor ciencia y poder ejecutar en el punto de venta”.

Prolongación de la vida útil sin aditivos.

Al igual que NotCo, Protera tiene en mente un ángulo de sostenibilidad para su solución de IA. Específicamente, la empresa con sede en Santiago y París está enfocada en combatir el desperdicio de alimentos. El algoritmo de aprendizaje profundo de la startup “madi” analiza las secuencias de aminoácidos para predecir las funciones de las proteínas. Luego, Protera puede usar esa información para cambiar las propiedades de los ingredientes para mejorar la textura, el sabor y la vida útil. Protera luego fabrica estos ingredientes mediante un proceso de fermentación. Una vez que sus productos alcancen la etapa comercial, la empresa trabajará con otros fabricantes de alimentos en una capacidad B2B.

Leonardo Álvarez le dice a Green Queen que uno de los usos de estas proteínas es como reemplazo de los aditivos químicos en los alimentos. Por ejemplo, una panadería podría usar las proteínas de Protera como reemplazo del sorbato.

Protera está trabajando en varias proteínas en este momento, incluida ProteraSense, que puede mejorar la textura de los alimentos sin agregar aceites de palma o grasas trans, y Protera Guard, que tiene propiedades antimoho y puede extender la vida útil de ciertos alimentos. La compañía se está preparando para realizar pruebas piloto de Guard con fabricantes de alimentos, mientras que Sense aún se encuentra en etapa de desarrollo.

La empresa se fundó en 2015 y se mudó a EE. UU. en 2017 para participar en el programa acelerador IndieBio. Sin embargo, en 2020, Protera tomó la decisión de saltar al Atlántico y abrir una sede en París, Francia, en parte por razones de escalabilidad y acceso a financiamiento.

Y si bien la presencia geográfica de la compañía es un poco más global en estos días, su inspiración todavía está arraigada en Chile. “Chile fue el primero en comenzar a obligar a las empresas a comenzar a colocar logotipos negros que indicaran que el producto tiene un alto contenido de grasas saturadas, azúcares, etc.”, dice Álvarez sobre parte de la inspiración para iniciar Protera.

Las tres empresas entran de lleno en la próxima generación de carnes de origen vegetal. La hamburguesa de soya antes mencionada lideró la primera generación durante años antes de que compañías como Impossible y Beyond salieran al mercado con análogos que se parecían un poco más a los reales. Esta próxima generación lleva el concepto de “basado en plantas” mucho más allá. En lugar de simplemente otra hamburguesa vegana, el futuro del sector podría significar la introducción de categorías de alimentos completamente nuevas graci00as a las innovaciones tecnológicas junto con el conocimiento antiguo del mundo natural.

Referencia: Empresas chilenas lideran la próxima gran ola de startups

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