Empaque, Empaques Flexibles 
septiembre 23, 2021

Revestimientos, pouches y bolsas a pedido

por Cassandra Balentine

Los empaques flexibles como revestimientos, pouches, sellos, paquetes de muestra y bolsas están compuestos de una variedad de materiales que incluyen película, plástico, papel o papel de aluminio. Estas soluciones ofrecen un transporte más fácil en comparación con los envases de vidrio y metal más tradicionales. La impresión digital presenta capacidades de tiradas más cortas, sin mínimos, herramientas eliminadas, tiempos de respuesta mejorados, mejor eficiencia de la cadena de suministro, capacidad de datos variables y menos desperdicio para este tipo de aplicación.

“Un impresor o convertidor de etiquetas puede ingresar a nuevos mercados con una prensa de impresión digital porque se pueden realizar trabajos de impresión más pequeños con una mejor relación de costo por etiqueta que con la impresión convencional. Además, las oportunidades que ofrece una prensa digital respaldan la tendencia de que los clientes soliciten en las imprentas locales”, dice Matthias Marx, director de marketing de Gallus Ferd. Rüesch AG.

Cambiando el panorama

Según la firma de investigación Smithers, en los últimos diez años, el empaque flexible ha despegado, duplicando su tamaño a $ 228 mil millones en 2019. Su último informe de mercado, El futuro del empaque flexible hasta 2024, pronostica que continuará creciendo en una tasa anual del 3.3 por ciento, alcanzando los $ 269 mil millones en 2024.

La impresión digital se está abriendo paso en los envases flexibles, especialmente cuando hay demanda de tiradas ultra cortas y productos personalizados.

Los proveedores de impresión, así como los convertidores de etiquetas y embalajes, buscan formas de aplicar la tecnología de impresión digital para la producción de tiradas cortas y las aplicaciones de datos variables. “La flexibilidad de la impresión digital es atractiva para quienes se esfuerzan por expandir la participación de mercado y la capacidad de impresión. La impresión digital también ofrece un tiempo de respuesta rápido para las tiradas de producción, lo que ayuda a satisfacer las crecientes necesidades justo a tiempo y de comercialización rápida de muchos clientes finales”, comparte Nicole Onesti, especialista senior en comunicaciones de Paper Converting Machine Company.

“En un mundo donde pronosticar el éxito de nuevos productos se está convirtiendo en una tarea extremadamente difícil, la impresión digital permite a las marcas la libertad de crear e imprimir fácilmente una gran variedad de ilustraciones para una amplia gama de SKU de productos y campañas”, comparte Eli Mahal, director etiquetas y embalajes, HP Indigo. Esta es una gran ventaja para cualquier marca y podría salvar la vida de las organizaciones más pequeñas. “Como resultado, los convertidores digitales que sirven a las marcas artesanales y la localización pueden ofrecer empaques en formato y calidad premium sin pedidos mínimos”.

La industria del embalaje está creciendo rápidamente y es una industria que experimentó un impulso con COVID-19. “La necesidad de envases flexibles está aumentando debido a varios factores, como la necesidad de un envase ecológico, más ligero, más barato y con menos dióxido de carbono. Muchas marcas, incluso micro-marcas locales, se han acercado a los envases flexibles en busca de tiradas cortas”, comenta Gustavo Guzzi, director de ventas de EMEA en Karlville.

La demanda de tiradas más cortas está aumentando, ya que ahora es económicamente accesible para cantidades inferiores a 5.000. Permite cambios rápidos en la comercialización de productos, ingredientes, marcas nutricionales y legislación, que pueden cambiar rápidamente. “Más fragmentación y control de versiones, a medida que nuevas pequeñas empresas y minoristas boutique se unen al mercado y tienen más exposición gracias al comercio electrónico”, agrega Guzzi.

La tecnología de impresión digital ha estado disponible en el mercado de envases flexibles durante los últimos siete a ocho años. “Como la mayoría de las nuevas tecnologías que se mueven hacia empresas conservadoras, las que han invertido hasta ahora las colocarían en la categoría de ‘innovadores’, como se establece en el modelo de la Teoría de la innovación disruptiva de Clayton Christianson. Curiosamente, ha habido más convertidores de etiquetas que ya han tenido muchos años de exposición a la prensa digital de banda estrecha que han realizado la transición al embalaje flexible digital con más éxito que los convertidores de embalaje flexible tradicionales”, comenta Matt Bennett, vicepresidente de estrategia empresarial global de embalaje de Fujifilm. División de Sistemas Gráficos.

Jerry Henson, gerente de ventas de Mark Andy, señala que, dado que la impresión es solo una parte del proceso de fabricación, otros proveedores de equipos se han intensificado al proporcionar equipos complementarios, como laminadores, que también sirven al mercado de tiradas cortas. “La combinación de estos equipos es un proceso rentable para imprimir y plastificar productos que satisface las necesidades del mercado de envases flexibles de tiradas ultracortas”.

Características y funciones específicas

Desde la calidad hasta el control, se esperan varias características y funciones de los envases digitales flexibles.
Guzzi dice que las características a buscar incluyen equipos fáciles de usar con configuraciones rápidas, bajo desperdicio, una huella pequeña, control de producción, almacenamiento, conexión a dispositivos externos, integración a procesos upstream y downstream y soluciones inteligentes.

“El mercado de los envases flexibles es muy complejo y no solo espera una alta calidad de impresión y características especiales de coincidencia de colores de la marca de una prensa digital, sino que también debe poder imprimir en una variedad de soportes como plásticos, papel, láminas y materiales reciclados. y existencias recicladas posconsumo, al igual que sus contrapartes analógicas”, dice Bennett.

Onesti está de acuerdo, señalando que la impresión y la vitalidad gráfica, así como la durabilidad, son esenciales, ya que existe una tendencia hacia menos empaques.

Un formato de producción flexible es importante para los productores que buscan utilizar una sola línea para crear una variedad de productos, según Onesti.

Marx dice que una prensa híbrida es una opción que brinda a los convertidores la posibilidad de producir aplicaciones de empaque flexible en una sola pasada. El acabado en línea con corte longitudinal / troquelado se puede combinar con o sin imprimación y con o sin laminación según el trabajo.

El manejo preciso de la tensión y la temperatura durante todo el proceso es esencial porque el empaque flexible utiliza múltiples capas de películas delgadas sin soporte.

“Con requisitos de tensión tan bajos como 0,25 libras por pulgada lineal, se necesita un sistema de tensión de circuito cerrado con alta precisión para mantener la longitud de repetición y proyección al nivel requerido para la consistencia durante todo el proceso”, explica Henson. Además, las tensiones de laminación son igualmente importantes para asegurar un rizo mínimo.

Añade que la gestión de la temperatura es necesaria ya que los materiales pueden tener un punto de fusión más bajo que se verá afectado si no se controla en el proceso de fabricación.

“El desperdicio de producción está bajo escrutinio, por lo que el equipo debe poder cambiar rápidamente y funcionar con un desperdicio mínimo”, ofrece Onesti.

“Las aplicaciones de envasado deben satisfacer diversas demandas, por ejemplo, los sobres tienen requisitos relacionados con la resistencia al calor y el sellado de las tintas”, explica Marx.

La tinta de baja migración también es clave, especialmente aquellas que cumplen con las regulaciones y requisitos como las Buenas Prácticas de Fabricación y la guía de Nestlé o la Ordenanza Suiza.

Incorporación de

convertidores digitales tradicionales incorporan tecnología de impresión digital en sus carteras de servicios, lo que permite producir tiradas cortas y medianas de forma rápida y rentable, así como incorporar datos variables.

“A medida que la tecnología de impresión y el mercado de envases continúan evolucionando, las impresoras y convertidores de envases que alguna vez se enfocaron en procesos analógicos están abriendo espacio para soluciones de impresión de inyección de tinta digital en su negocio”, dice Onesti.

“Al igual que con todas las formas de impresión, la impresión digital en envases flexibles se utiliza para trabajos de tiradas más cortas donde los costos de planchas, mano de obra y desperdicios no se pueden amortizar de manera realista como ocurre con tiradas más grandes. Esto también incluye una forma rentable de producir varias muestras de envases de tiradas cortas para la investigación de mercados. Además, los datos variables se utilizan en los envases flexibles de las mismas formas en que se utilizan en todas las demás formas de envases y etiquetas. Digital es el proceso perfecto para estos productos”, señala Henson.

“En nuestra opinión, el convertidor de etiquetas ‘típico’ también se dirige al mercado de envases flexibles, por lo que es lógico buscar la mejor forma de producción para satisfacer las necesidades y requisitos de los clientes. En este sentido, las tecnologías de impresión convencional y digital se colocan una al lado de la otra en el piso de producción”, agrega Marx.

Hay muchas formas de incorporar lo digital, como ofrecerlo como una alternativa a la impresión convencional para los clientes existentes o como un método para resolver problemas de inventario y respaldar empaques personalizados, comparte Guzzi. O bien, se podría optar por crear una unidad de negocios diferente enfocada en buscar nuevos clientes, negocios y mercados.

Mahal está de acuerdo y señala que los convertidores convencionales adoptan varios enfoques para la impresión digital; algunos lo operan como un modelo de negocio separado, ofreciendo nuevos productos como complemento de los productos estándar que venden e intentan atraer nuevos clientes y ganar también su canasta de trabajos analógicos. Otros utilizan la impresión digital como una herramienta para las entregas urgentes y la recuperación de entregas analógicas fuera de especificación a clientes existentes. “Todos usan la opción para servir marcas en grandes campañas de personalización y personalización”.

Bennett dice que los convertidores más exitosos hasta ahora han sido los que han elaborado meticulosamente una estrategia comercial completa en torno a lo digital y cómo se integra en su negocio y flujo de trabajo existentes y, por lo general, se configura bajo sus propias pérdidas y ganancias.

Guzzi cree que los convertidores tradicionales tienen las grandes ventajas de conocer ya los materiales, la impresión, el laminado y el proceso de conversión; pero tienen la desventaja de estar anclados a un modelo de negocio diferente y un proceso de pedido interno más lento.

Consideración de los desafíos

Donde hay ventajas, también debe considerar las desventajas. El trabajo digital suele ser más complejo con un margen de beneficio más bajo y más margen de error.

Guzzi cree que la gestión de una mayor cantidad de pedidos pequeños tiene un impacto en los procesos internos, la documentación, la organización y la logística de envío.

“La impresión digital está más informatizada y requiere menos materiales de producción, por lo que la puesta a punto y otros procesos son muy diferentes”, coincide Onesti. Los productores deben adoptar el ritmo más rápido de la capacidad de impresión digital para optimizar su valor dentro de sus organizaciones. “Los operadores y el personal de soporte también deben reconocer las diferentes necesidades de los equipos de impresión digital en comparación con las plataformas de equipos de impresión más tradicionales”.

Digital es un proceso de impresión probado que es capaz de producir trabajos de tiradas cortas a un costo mucho menor que el huecograbado o las prensas flexográficas de banda ancha, pero existen algunas preocupaciones. Los desafíos pueden ser la gestión de una cantidad mucho mayor de trabajos de tiradas cortas a través de una prensa capaz de producir un gran volumen de SKU en poco tiempo. “La mayoría de los convertidores subestiman la cantidad de trabajo necesario para alimentar el proceso digital. La entrada de pedidos, la preimpresión, el manejo de materiales, el envío y la facturación verán una gran cantidad de actividad incrementada a medida que crezca el negocio a corto plazo. Tener un plan antes de la instalación del activo digital suavizará esto, incluso si todavía hay una curva de aprendizaje”, dice Hansen.

La cultura es otro tema. “El mayor desafío al que se enfrentan los líderes de las empresas de embalaje flexible es lograr que toda la organización ‘compre’ y se adapte al cambio; a pensar de manera diferente a lo que están acostumbrados. Necesitan incorporar, operacionalmente hablando, un flujo de trabajo digital diferente al analógico, desde la preimpresión hasta el post-acabado, dependiendo del nivel de automatización que exista actualmente”, dice Bennett.

Una venta digital es una venta diferente a la que están acostumbrados muchos impresores y convertidores de etiquetas tradicionales. “Los vendedores de los convertidores tradicionales generalmente administrarán algunas cuentas medianas y grandes con millones de dólares de ingresos y su mentalidad siempre es cómo puedo obtener los trabajos de ejecución más grandes. Su compensación se basa en el volumen. En digital, la mayoría de los clientes son marcas emergentes y pequeñas que solicitan tiradas más cortas con volúmenes mucho más bajos. Los convertidores digitales tienen miles de clientes y un pedido promedio en el rango de los miles de dólares. Desde una perspectiva de producción, a los convertidores convencionales les resulta difícil establecer un flujo de trabajo optimizado de un extremo a otro para digital y asignan su negocio digital en las mismas líneas de conversión que utiliza el analógico, lo que se convierte en una carga tanto operativa como económica y ‘mata’ el modelo de negocio digital,

A partir de ahí, se trata de encontrar y mantener al personal adecuado. “La formación técnica de un operador de impresión digital difiere enormemente de la de un operador de máquina de un sistema de impresión convencional”, advierte Marx.

Sostenibilidad del medio ambiente

La conciencia ecológica va en aumento. La impresión digital permite menos desperdicio en el proceso de producción y, por lo tanto, es atractiva desde una perspectiva ambiental.

La impresión digital tiene importantes ventajas de sostenibilidad sobre la analógica, específicamente en el rango de tiradas cortas y medias, según Mahal. Esto incluye reducción de desperdicios, menor consumo de energía, menor huella y menos compuestos orgánicos volátiles. “Además, las marcas soportaron la obsolescencia de los envases, ya que se vieron obligadas a comprar una cantidad mínima de pedido y, finalmente, tiraron dinero y envases debido a los cambios regulatorios, de marketing y de otro tipo que se producen todos los días. La impresión digital lo elimina por completo y le permite pedir exactamente lo que necesita, cuando lo necesita, sin pagar multas económicas y medioambientales en planchas o cilindros “.

Bennett está de acuerdo, señalando que la puesta en marcha inmediata de la prensa y la puesta a punto mínima y el desperdicio de funcionamiento permiten a las marcas pedir cantidades exactas de lo que necesitan, cuando lo necesitan, a diferencia del modelo de “ inventario retenido ” a largo plazo, donde el exceso de producto generalmente se desecha como desperdicio. “Por ejemplo, las tasas de desperdicio de la industria de alimentos y bebidas oscilan en promedio desde el diez por ciento hasta el 30 por ciento para algunos productos”.

En general, la impresión digital requiere menos componentes, lo que, según Henderson, ahorra una enorme cantidad de energía y recursos en el proceso de fabricación y el final de la vida útil con una eventual eliminación en un vertedero. “Además, el desperdicio generado por un activo digital es una fracción en comparación con los procesos de impresión competitivos”.

Guzzi está de acuerdo, “la impresión digital es más ecológica en comparación con otras tecnologías de impresión. No se desperdicia tinta ni tinte, no hay que lavar platos, mantas o pantallas”.

Muchos sistemas digitales también permiten a los impresores utilizar su equipo existente. “Esto aumenta su flexibilidad con un potencial ilimitado en muchos mercados diferentes, al mismo tiempo que apoya una economía circular sostenible. Todavía pueden usar sus prensas flexográficas para producir trabajos más largos y el sistema digital integrado para ampliar sus capacidades e incluir etiquetas y empaques personalizados, mayor contenido gráfico, tamaños de lote más pequeños y tiempos de ciclo más rápidos que los clientes exigen”, ofrece Onesti.

“Menos desperdicio debido al corto tiempo de configuración y la ruta web son clave”, dice Marx. “Además de eso, la impresión digital no necesita planchas de impresión, a diferencia de la flexografía, el offset y el huecograbado, que es especialmente relevante para campañas de marketing o de temporada y cambios legales frecuentes. El convertidor puede ofrecer producción justo a tiempo y no tiene que imprimir en stock. Además, la impresión de datos variables abrirá nuevos mercados y se dirigirá directamente a los clientes”, añade Marx.

Oportunidad digital

La impresión digital ofrece una variedad de ventajas en la producción de empaques flexibles, incluido el tiempo de comercialización, la eficiencia de la cadena de suministro, la reducción de desperdicios y el soporte de datos variables. A medida que mejore la calidad y disminuyan los costos, esperamos que la penetración digital en este espacio aumente a medida que los impresores y convertidores de paquetes tradicionales adopten y trasladen el trabajo a lo digital para mantenerse al día con las nuevas demandas de los clientes.

Septiembre de 2021, Revista DPS

Fuente: www.dpsmagazine.com

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