Empaque 
diciembre 14, 2021

Circularidad de residuos en etiquetas y envases: reparación de un sistema de reciclaje roto

El reciclaje está roto y necesitamos procesos que puedan manejar los desechos en lugar de transferir la responsabilidad de manejarlos nuevamente a los consumidores y productores, lo que no resolverá el problema.

Por David Zwang

Publicado: 14 de diciembre de 2021

Fondo

Los procesos de impresión y de impresión han sido objeto de caracterizaciones engañosas e inexactas sobre el “verdor” de sus productos y procesos durante años. En gran parte, esto refleja el uso a corto plazo y el descarte de productos impresos. Sin embargo, en 2009, la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA) informó que el papel representaba más de un tercio de todos los materiales reciclables recolectados en los EE. UU., Con una tasa de reciclaje de más del 60%, más alta que cualquier otro componente de desecho. Por otro lado, los envases usados representan entre el 75% y el 80% de los residuos globales, y se trata de una variedad de papel, plásticos, etc., y solo reciclamos alrededor del 9% de los plásticos. El reciclaje de residuos de impresión y embalajes se lleva a cabo desde hace siglos. Para abordar las percepciones engañosas, el reciclaje de desechos pos consumó y su adición a materias primas utilizables para la producción de papel nuevo se ha convertido en un enfoque para muchos.

Sustentabilidad

La Comisión Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo de la ONU define el desarrollo sostenible como “el desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades”. La sostenibilidad presupone que los recursos son finitos y deben usarse de manera conservadora y sabia con miras a las prioridades a largo plazo y las consecuencias del uso de los recursos. Continúan diciendo que “las prácticas sostenibles apoyan la salud y vitalidad ecológica, humana y económica de materiales y procesos ambiental y socialmente sostenibles para productos y servicios ambiental y socialmente sostenibles”. Es lo que se conoce como

economía circular, que crea y produce productos que eliminan los desechos y la contaminación, mantiene los productos y materiales en uso y regenera los sistemas naturales.

El lema “Reducir, reutilizar, reciclar” no es solo un eslogan, es el orden de preferencia para las opciones de gestión de residuos.

¿Diseñando residuos?

Históricamente, la gente alguna vez tuvo un sentido muy diferente del valor de los bienes materiales y la reutilización de materiales y muchos tipos de desechos era una realidad. Con el tiempo, es obvio que de muchas maneras hemos pasado de una economía más circular a la economía lineal actual de tomar-hacer-desperdiciar. El concepto de economía circular se basa en la premisa de que al cambiar el diseño, la producción y el uso, mientras intentamos regenerar los sistemas y recursos naturales, podemos construir un entorno que beneficie a todos.

Antes de que existieran los vertederos de desechos sólidos municipales, los artículos viejos y sin usar se amontonaban en las casas para ser reutilizados. En la economía actual, muchos productos tienen una obsolescencia incorporada o una fecha de vencimiento arbitraria para brindar a los fabricantes un flujo regular de ingresos por nuevas compras. No se considera el costo adicional para el consumidor y el impacto ambiental de los desechos. Este problema se ha convertido en una prioridad para las empresas de productos de consumo, que se están centrando en rediseñar el uso y la eliminación de los envases. Se están rediseñando muchos materiales de impresión y embalaje para mitigar los efectos de un sistema de reciclaje roto.

Reciclaje

La premisa básica del reciclaje de residuos es la separación para su eliminación, mediante la reutilización, el reciclaje, la incineración. Sin embargo, después de décadas de esfuerzos globales de reciclaje, el creciente volumen de materiales de desecho no está a la altura de las expectativas de reciclaje.

Los problemas de reciclaje ocurren debido a la contaminación de los artículos que se colocan en el contenedor incorrecto o cuando un recipiente de comida sucio entra en el contenedor de reciclaje. La contaminación puede evitar que se reciclen grandes lotes de material. Algunos materiales no se pueden procesar en determinadas instalaciones. Otro material (como pajitas y bolsas de plástico, utensilios para comer y envases de yogur y comida para llevar) no se pueden reciclar en absoluto y terminan incinerados, depositado en un vertedero o arrastrado al océano. Si bien la incineración se puede utilizar para producir energía, las plantas de conversión de residuos en energía se han asociado con emisiones tóxicas, e incluso China y los países del Tercer Mundo ya no están interesados en llevarse nuestros residuos.

Según el Dr. Bruce Welt, profesor de Ingeniería Agrícola y Biológica en la Universidad de Florida, “Lo que necesitamos son procesos que puedan manejar los desechos en lugar de transferir la responsabilidad de manejarlos a los consumidores y productores. Estamos presionando a los consumidores para que clasifiquen sus desechos y nos estamos preparando para golpear a los fabricantes con impuestos de responsabilidad del productor extendidos. Ambos están demostrando ser malas ideas “.

Centrémonos en los residuos residenciales por un momento. Por ley, transferimos la propiedad de nuestros residuos a los municipios, que gozan de un monopolio sobre la responsabilidad del manejo de nuestros residuos, financiado con los impuestos y tasas que los consumidores pagan a los municipios. Pero las fallas en la gestión adecuada de los residuos se están imponiendo a productores y consumidores. Welt cree que nos beneficiará mejor si continuamos permitiendo que los productores innoven y produzcan y los consumidores consuman, y que se debe esperar que los municipios manejen adecuadamente nuestros desechos. En última instancia, lo que deberíamos estar haciendo es ayudar a los municipios a mejorar las prácticas y la infraestructura de manejo de residuos.

Circularidad de residuos

Se han desarrollado numerosas opciones de reciclaje que incluyen: despolimerización, recuperación de solvente, pirolisis / craqueo, gasificación y gasificación robusta regenerativa. Sin embargo, la mayoría de ellos, a excepción de la gasificación robusta, están dirigidos a tipos específicos de reciclables, lo que realmente no nos lleva a una solución más simple y eficiente.

La sólida investigación y adopción de gasificación se está convirtiendo en una opción prometedora. Como se ve a continuación, en un sistema ideal, todos los desechos pasan por un sistema de gasificación por plasma que quema los desechos y produce lingotes de metales mixtos (metales de tierras raras), escoria (roca vítrea vitrificada) y SYNGAS que se pueden convertir en Eco-Metanol para uso en la creación de energía y la creación de nuevos productos.

Se están realizando muchos esfuerzos en todo el mundo para comercializar e implementar este tipo de solución y, al mismo tiempo, reducir los costos de producción. El programa del sistema de gasificación del Laboratorio Nacional de Tecnología Energética (NETL) del Departamento de Energía de EE. UU. Tiene más de una docena de socios que trabajan en esto con fondos del gobierno y de la industria.

Correr la voz

La adopción de esta tecnología por parte de los municipios, que son en última instancia responsables del reciclaje, es una tarea lenta y ardua. Esfuerzos como los del Consorcio para la Circularidad de Residuos están ayudando a liderar la carga. Sin embargo, esto es algo que tiene un impacto tanto a corto como a largo plazo en todos nosotros, por lo que también debemos ayudar a llevar el mensaje.

Más por venir…

Me gustaría abordar sus intereses e inquietudes en artículos futuros en lo que respecta a la fabricación de impresión, embalaje y etiquetas, y cómo, en todo caso, impulsa los flujos de trabajo futuros, incluida la “Industria 4.0”. Si tiene algunos ejemplos interesantes de fabricación híbrida y a medida, también estoy ansioso por conocerlos. No dude en ponerse en contacto conmigo en david@zwang.com con cualquier pregunta, sugerencia o ejemplos de aplicaciones interesantes.

Referencia: Circularidad de residuos en etiquetas y envases

Compártelo en:

Categorías