Imprenta, WhatTheyThink 
junio 15, 2023

Cambiador de juego y impulso de impresión en línea: 30 años de PDF

Desde la World Wide Web hasta los servicios en la nube, los avances tecnológicos de las últimas décadas han cambiado fundamentalmente la industria y los negocios, y con ellos el trabajo y los procesos en las imprentas. Sin embargo, a menudo se pasa por alto una pequeña herramienta, o más bien un formato de archivo, a pesar de que el intercambio de datos en general y la impresión en línea en particular no funcionarían como lo conocemos hoy sin ella. Nos referimos al PDF, el Formato de Documento Portátil, que cumple 30 años este año y ha estado conmigo durante tanto tiempo. Es hora de hablar de su historia y su importancia para la impresión.

Uno que ha estado muy cerca del desarrollo de PDF es Bernd Zipper, el experto europeo en impresión en línea.

Por Bernd Zipper, CEO de zipcon consulting

Desde la World Wide Web hasta los servicios en la nube, los avances tecnológicos de las últimas décadas han cambiado fundamentalmente la industria y los negocios, y con ellos el trabajo y los procesos en las imprentas. Sin embargo, a menudo se pasa por alto una pequeña herramienta, o más bien un formato de archivo, a pesar de que el intercambio de datos en general y la impresión en línea en particular no funcionarían como lo conocemos hoy sin ella. Nos referimos al PDF, el Formato de Documento Portátil, que cumple 30 años este año y ha estado conmigo durante tanto tiempo.

Solo el año pasado, se abrieron más de 400 mil millones de archivos PDF en los productos de Adobe, al menos eso es lo que Adobe anuncia en el aniversario del formato de archivo, y eso demuestra una cosa: el PDF es una parte indispensable del mundo actual y también ha tenido una influencia fundamental en la aparición de la impresión en línea.

¿Cómo? Eso es lo que voy a explicar en este artículo. Y un adelanto: también te revelaré el secreto y te contaré lo que el PDF, un ayuntamiento en Bobingen y yo tenemos en común, palabra clave: Tour del PDF. Pero primero las cosas importantes.

Todo cambió radicalmente

Desde la perspectiva actual, puede ser difícil imaginarlo, pero hubo un tiempo en el que los datos de impresión no se podían crear en un abrir y cerrar de ojos, y mucho menos cargarlos en la imprenta en cuestión de segundos. Se necesitaba mucha experiencia y conocimientos para primero plasmar los motivos en las placas de impresión y luego transferirlos al sustrato de la manera deseada. En la década de 1980, la autoedición (desktop publishing) revolucionó por completo el proceso creativo, pero al mismo tiempo creó nuevos desafíos, ya que leer y mostrar un diseño exactamente como se creó, mejor conocido hoy como WYSIWYG (lo que ves es lo que obtienes), era prácticamente imposible.

El proyecto “Camelot”

Era lógico que John Warnock, cofundador de Adobe, reuniera un equipo a principios de la década de 1990 y lanzara el proyecto “Camelot”. La tarea de “Camelot” era desarrollar un formato que hiciera precisamente eso: imprimir documentos de la misma manera en que se crearon, sin importar los sistemas operativos, las aplicaciones de software o los dispositivos. El PDF se presentó por primera vez en enero de 1993, seguido de la versión 1.0 de Adobe Acrobat en junio del mismo año. Incluso la primera versión admitía enlaces, marcadores, fuentes incrustadas e imágenes en RGB. Lo que hoy damos por sentado, en ese momento fue revolucionario.

Desde entonces, el formato de archivo se ha desarrollado continuamente: características de seguridad, comentarios, función de búsqueda, firmas, conversiones o el Modo Líquido para ver en dispositivos móviles. Según Adobe, ya se está utilizando inteligencia artificial llamada Sensei en este aspecto.

El PDF es EL estándar en la actualidad

Pero, en resumen, desde 2008, la Organización Internacional de Normalización (ISO) es responsable del formato PDF y lo convirtió en un estándar oficial en la norma ISO 32000, lo que equivalió a poner a disposición del público el PDF y Acrobat Reader de forma gratuita. Mientras tanto, existen estándares PDF para diferentes propósitos: desde PDF/A para archivar, hasta PDF/UA (Accesibilidad Universal), PDF/E para ingeniería y PDF/H para el sector de la salud, pasando por el formato PDF/VT para impresión variable y transaccional, y llegando hasta el formato PDF/X. Este último se ha convertido desde hace mucho tiempo en el formato más importante en la industria de la impresión, y sus características han contribuido significativamente al desarrollo de la impresión en línea.

Ahora se vuelve personal: de nerd de la computadora a experto en PDF

Lo que algunos pueden no saber es que el formato de archivo PDF también jugó un papel importante para mí personalmente. Seguí su desarrollo desde el principio, publicando los primeros artículos al respecto hace más de 25 años en el American Seybold Report y ya escribiendo entonces sobre “PDF sobre la marcha”, que evolucionaría hacia “Web-to-print” (de la web a la impresión). Incluso pude realizar una entrevista con John Warnock en aquel entonces. También informé regularmente sobre las noticias, el uso y la importancia del formato de archivo, que todavía era nuevo en ese momento, para la industria de la impresión en las revistas especializadas alemanas Publishing Praxis y Deutscher Drucker, y organicé los primeros talleres sobre PDF. En aquellos tiempos, los eventos de información como estos aún tenían nombres simples y poco espectaculares, como “PDF 98”.

“Influyente de la industria” para el formato PDF

Alrededor del cambio de milenio, el tema “PDF en la impresión” despegó realmente y también revolucionó los procesos en las imprentas alemanas. En drupa 2000, junto con Océ, pude publicar mi primer libro sobre el tema; se vendieron más de 50,000 copias en la feria. Luego vinieron “PDF+print” y “PDF+print 2.0”, entre otros, el primero de los cuales se publicó no solo en alemán, sino también en danés, inglés y japonés, e incluso de manera no oficial en chino y ruso. En ese momento, el PDF no solo era un tema candente en los países de habla alemana, sino en todo el mundo.

Junto con Stephan Jaeggi, también hicimos una “gira del PDF” en 2000 y 2001. Juntos, realizamos talleres en toda la región de DACH y proporcionamos información sobre cómo manejar el PDF en la práctica. Desde la perspectiva actual, probablemente nos habrían llamado “influyentes de la industria”, aunque “pioneros del mercado para el PDF en la industria de la impresión” explica mejor lo que realmente estábamos haciendo en ese entonces.

Por cierto, hay una anécdota que me gusta contar en este contexto, porque ilustra cuánto entendía la gente de la industria de la impresión en aquel entonces sobre el potencial del PDF: recibí una solicitud de la imprenta Kessler en Bobingen. Debía hablar sobre las posibles aplicaciones del nuevo formato de archivo y cómo trabajar con él. Según dijeron, solo sería para un pequeño grupo de personas interesadas, y el lugar del evento sería una sala en la imprenta. Pero a medida que se acercaba el taller, aumentaba el número de participantes registrados, hasta que incluso la imprenta ya no tenía una sala adecuada disponible y el taller sobre PDF finalmente tuvo que trasladarse al ayuntamiento.

PDF: catalizador para la impresión en línea

Fue una gran sensación, no por el gran escenario, sino por el espíritu de optimismo que prevalecía en la industria de la impresión en ese momento. El formato PDF facilitó muchas cosas en nuestra industria. Por supuesto, primero se tuvieron en cuenta e incorporaron las características especiales que implica la producción de impresión, como las transparencias y los degradados. Pero una vez que se desarrolló por completo el estándar de intercambio del formato, el PDF/X, y el Distiller funcionaba en segundo plano sin necesidad de ajustes manuales, ¡el trabajo en las imprentas era completamente diferente!

Sin embargo, no solo los procesos de creación, intercambio de datos, preimpresión y producción de placas son completamente diferentes hoy en día en comparación con la década de 1990, sino que el PDF y las imprentas en línea también han hecho posible dirigirse por primera vez a grupos objetivo que anteriormente no tenían un papel destacado para las imprentas: desde pequeñas y microempresas hasta particulares.

El modelo de negocio de generar trabajos de impresión a través de una tienda en línea probablemente habría surgido incluso sin el PDF. Sí. Pero estoy seguro de que las características del PDF realmente impulsaron este desarrollo y, figurativamente hablando, sentaron las bases de la impresión en línea tal como la conocemos.

Mi opinión: las décadas de 1990 y 2000 fueron un momento emocionante. Estoy orgulloso de haber desempeñado un papel en el establecimiento del estándar PDF. Pero estoy aún más orgulloso de lo que hemos logrado como industria de la impresión desde entonces: a pesar de todas las crisis y desafíos, la impresión en línea se ha convertido en el motor de crecimiento más importante para toda la industria de la impresión hoy en día. Y debido a que el PDF fue tan importante en este proceso, y también para mí personalmente, también me gustaría decir: ¡Feliz cumpleaños, PDF!

Bernd Zipper es el fundador y CEO de zipcon consulting GmbH, una de las principales empresas de consultoría para la industria de impresión y medios en Europa Central. El consultor de tecnología y estrategia y su equipo apoyan activamente la implementación práctica en una amplia variedad de proyectos de clientes. Su trabajo implica desarrollar visiones, conceptos y estrategias para los actores que participan en el proceso de producción de impresión en diversas industrias. Sus áreas de especialización incluyen la impresión en línea, la personalización masiva, la estrategia y evaluación tecnológica para la impresión, y el desarrollo de nuevas estrategias en el entorno de impresión y medios. Bernd Zipper es el creador y presidente de Initiative Online Print e.V. y, además de sus actividades de consultoría, es autor, conferencista y un solicitado ponente, orador y moderador. Sus conferencias visionarias son consideradas a nivel mundial como recomendaciones de gestión vanguardistas para la industria de impresión y medios.

Fuente: Cambiador de juego y impulso de impresión en línea: 30 años de PDF

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